中国で深刻化する土地の砂漠化

砂漠化と聞くと砂漠の砂が肥沃な土地へじわじわと広がってくるイメージがあるかもしれませんね。でもそれだけではありません。

1992年開催の地球サミットでは「人間活動による土地の退化」と定義されており、中国では土地の砂漠化が年々深刻化しています。

砂漠化を表す中国語は?

中国語には土地の砂漠化を表す語として「沙漠化」(shāmòhuà)と「荒漠化」(huāngmòhuà)があります。

どちらも本来砂漠ではなかった土地が砂漠のような状態になることを表しますが、それぞれを日本語で正確に定義するのが難しい表現です。というのも地球環境問題の研究や環境学・土壌学の発展と共に言葉の持つ意味が変化しているからです。

ある説明文では「土壌の砂質への劣化とそれによる土地の砂漠化」が「沙漠化」を表し、その状態がより深刻化している状態を「荒漠化」としています。また「沙漠化」を「荒漠化」の一種としている説明もあります。

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砂漠化で難民発生?

地表を覆う土には生産力があります。それは岩石が分解して粗い粉末になったものに微生物や有機物、水分が混合しているからです。ところが砂には微生物や有機物、水分が含まれません。

ある統計によると中国では1950年代以降、67万ヘクタールの農地、235万ヘクタールの草原、639万ヘクタールの森林地帯が砂漠化し、生産力を失ってしまいました。

特に内モンゴル自治区、新疆ウィグル自治区、青海省、河北省、チベット自治区、甘粛省などでその影響は大きく、多数の遊牧民が「生态难民」(shēngtàinànmín 生態系の変化により住まいを移動せざるを得ない人々)になっています。

しかも被害面積は拡大を続けています。20世紀後半から砂漠化の速度は速まっており、5年毎に北京市に相当する面積の土地が利用価値を失っているとも言われているのです。

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乾燥地帯の広がり

砂漠化は主に内陸部の「干旱地区」(gānhàndìqū 乾燥帯:乾燥しすぎるために植物が生育できない地域)と「半干旱地区」(bàngānhàndìqū 半乾燥地帯:砂漠の周辺に分布する地域)で起きています。

ご存知の通り中国には世界でも名だたる砂漠が複数あります。内モンゴル自治区からモンゴル国にかけてまたがる「戈壁沙漠」(GēbìShāmò ゴビ砂漠)、中央アジアに位置する「塔克拉玛干沙漠」(TǎkèlāmǎgānShāmò タクラマカン砂漠)、

古尔班通古特沙漠」(Gǔ’ěrbāntōnggǔtèShāmò グルバンテュンギュト砂漠)、「巴丹吉林沙漠」(BādānjílínShāmò バタインジャラン砂漠)などです。

これらの地域は水分量が極めて少なく、降水があってもすぐに蒸発してしまう乾燥地帯ですから、湖沼や河川など水源の枯渇と土壌の生産能力の低下が植生率をますます低下させてしまいます。

Dāngtǔrǎngshuǐfènbǔgěiliàngxiǎoyúsǔnshīliàngshíjiùyǒufāshēngshāhuà de qīngxiàng。

当土壤水分补给量小于损失量时就有发生沙化的倾向。

Tǔdì shāhuàdǎozhìkělìyòngtǔdìzīyuánjiǎnshǎo、

土地沙化导致可利用土地资源减少、

tǔdì shēngchánlìshuāituì、zìránzāihàijiājùděng,

土地生产力衰退、自然灾害加剧等,

tǔdì shāhuà de dàmiànjīmànyánkěyǎnbiànchéngtǔdìhuāngmòhuà。

土地沙化的大面积蔓延可演变成土地荒漠化。

土壌に水分を補給する量が失われてしまう量より少ないと砂漠化の傾向が始まります。土地の砂漠化は利用できる土地資源の減少、土地生産力の衰退、自然災害の激化などを招きます。

そして広大な面積の砂漠化があちこちで起きるとそれが土地の荒漠化へ発展してしまうのです。

まとめ

土地の表面を覆う土壌が劣化して砂に変化すると、さらに風に飛ばされやすくなります。そしてひとたび強風が吹くと激しい「沙尘暴」(shāchénbào 砂嵐)が起こり、海を越えて日本にもやってきます。

砂漠化はいまや中国だけの問題ではありませんね。

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